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以法论事/大律师公会须停止“政党化”\江乐士

2021-01-21 04:24:00大公报
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  司法机构每年1月都会举办法律年度开启典礼,虽然今年也不例外,但由於新冠肺炎,为确保适当的社交距离,今年的典礼移师至终审法院,参与人数也较往年少。典礼中四场演讲都有一个共同主题,就是维护司法独立的重要性,此乃法治之根本。

  背离政治中立搭上声誉

  终审法院新任首席法官张举能在演讲中,强调了司法机构未来的工作要点,包括保持专业、高效和与时并进,以及保持独立和公正无偏等。

  律政司司长郑若骅则反驳了部分人对香港国安法的质疑,并表示已开展多个跨平台项目,以提高市民守法意识和协助青少年正确理解法治。

  另外两位法律界领袖的演讲也受到很大关注,大律师公会主席戴启思直斥因政治立场而对法官判决作出的无理批评,是“纯粹的毒藥”,他又指出独立性不只对法官重要,对律师同样不可或缺。香港律师会会长彭韵僖也反对对法官的不合理攻击,而且认为自己有责任“就那些对司法机构不公和误导的批评即时作出回应或澄清”。

  近年来,专业团体保持政治中立,以免自己的专业受到质疑,比以往任何时候都来得重要。大律师公会早前对特区政府、警队止暴制乱作出批评,便是一个例子,最终搭上自己的声誉。再者,部分专业团体在一些明显跟自己无关的本地事务上,向外国机构示好,以影响本港的形势,也引起公众关注。

  一些政党的情况更是糟糕,连诚信也面临破产,其中最突出的,莫过於大部分成员都是律师的公民党。专业团体的功能并不是参与政治,我们常说司法机构不能被政治化,同一句说话也适用於专业团体。

  假如有律师沉迷做政治骚,他们应该做的是加入政党,而不是以专业团体的一员来作掩饰。律师专业团体的作用是为了保障会员利益、协助法制发展、维护法治,他们当然可以对当下的法律问题表达意见,但前提是必须以公正、具建设性、客观的方式,而非如同政治组织般的口脗。

  彭韵僖提醒了我们要注意专业团体的本分,让人欣慰。她也一针见血地指出:“香港律师会将继续作为一个专业团体,而非权充政党”,如她所言,唯有保持政治中立,“律师会的观点以及会员的权益,才会被所有持份者接受。”希望各位大律师也能铭记於心。

  发表意见应公正客观

  谈到律师会更大的责任,彭韵僖认为必须与公众进行“有意义的互动”,这也呼应了律政司司长提出的跨平台推广活动。彭韵僖表示,法律界人士需要“向公众清楚解释正确的法律原则和程序”,有鉴於现今社会上很多人,尤其是年轻学生对法治的无知和误解,无疑有其必要。但这些美好的愿景都要有实质的举措支持,政府也必须作出必要的配套。

  在国际层面上,彭韵僖指律师会有责任“公正、客观地解释香港的情况”,如果大律师公会也能如此,那将是莫大的好事。彭韵僖强调,与外国朋友的交流,展开有意义的对话才是关键,而非单纯为了批评政府。

  总括而言,这些演讲想要传达的信息,是必须有更多的尊重、更多的理解、更大的透明度、更与时俱进,以及更多的责任。假如这一切都可以实现,香港的法治就会更巩固。

  註:原文刊於英文版《点新闻》,中文版为编者所译,原题为《法律年度开启:专业团体须承担责任和避免政治化》

  律政司前刑事检控专员

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