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井水集/放宽“失业贷”何乐不为\龙眠山

2021-02-26 04:24:21大公报
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  香港上年度录得破纪录财政赤字,估计未来数年持续“见红”,但即使在这种困难情况下,新一份财政预算案仍推出1200亿元的逆周期措施,大力利民纾困,体现了特区政府的魄力与承担。但这不意味着预算案完美无缺、不可以再调整。有意见认为,政府应该放宽失业贷款计劃,惠及就业不足及放无薪假的打工仔,值得採纳。

  本港最新失业率已攀上7%,创16年新高,就业不足率也明显上升。预算案推出较为新颖的失业贷款计劃,失业人士可申请原有收入6倍的贷款,以8万元为上限,年息低至1厘。同时,还放宽对就业不足者的津贴门槛,由原先每月需工作144小时减至一半。一般相信,这两项措施可解有需要人士的燃眉之急。

  救济失业,最直接做法当然是设失业援助金,没有的话,则必须对其他政策作出优化。既然对失业者提供贷款,何不好人做到底,将此德政推而广之,惠及就业不足者及需要放无薪假的人士呢?疫情打击之下,不少企业经营困难,但又不愿裁员,故以要求打工仔放无薪假来降低成本;一些自由职业者也因为工作机会减少而收入大减。每个家庭及每个人的财政状况不同,就业不足者的痛苦未必比失业者为轻,他们境况堪怜,需要政府予以帮助。

  再说,相比在职家庭津贴是无偿援助,提供贷款是要偿还的,政府的库房并无损失,却可以帮到有需要的人,何乐而不为?过去政府推出预算案后,当一些政策需要调整时,顺应民意加以完善,早就有先例可循。

  有谓“勿以善小而不为”。放宽失业贷款看似一件小事,但对有需要的市民来说,却是一件大事。财爷陈茂波答应慎重考虑,同时表明也要防止贷款计劃被滥用。这是对民意的积极回应,值得肯定。

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