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知微篇/香港抗疫与稳经济任务仍重\周八骏

2021-09-16 04:26:58大公报
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  香港经济今年上半年明显回升,今年第二季本地生产总值估计按年上升7.5%,失业率下降至5%,货物进出口甚至创历史新高。于是,一些人对香港经济复甦形成乐观估计。

  然而,下半年经济数据警告特区政府和香港社会各界,全球和本地经济形势不稳定。香港7月零售业销货临时估计值按年升2.9%,远低于市场预期,升幅也较6月明显收窄2.9个百分点。内地7月主要宏观经济数据差过预期后,8月制造业PMI与非制造业PMI指数分别回落至50.1及47.5,尤其后者跌至收缩区令市场意外。美国8月非农业新职位由7月向上修订后的105.3万个,锐减至23.5万个,远逊于预期的73.3万个。

  中国和美国经济放缓的直接原因,是新冠肺炎疫情呈现反弹。疫情反弹的主要原因,是新冠病毒不断变异。最近一波遍及全球许多国家的疫情就是由Delta变种病毒所引发。

  尽快建立“健康码”制度

  中央最高领导层对于全球抗疫的复杂性和经济形势的不稳定性是有充分认识的。中共中央政治局今年7月30日会议指出,“当前全球疫情仍在持续演变,外部环境更趋复杂严峻,国内经济恢复仍然不稳固、不均衡。”相比较,香港特别行政区政府和社会各界,对于防控新冠肺炎疫情和推动经济复甦的困难和阻力,应当提高认识。

  香港本地持续数十日无新增新冠肺炎病例,每日境外输入病例也基本控制在个位数。为什么无法恢复与内地之间人员正常出入境?一个原因是香港尚未建立与内地对接的“健康码”制度。疫情能不能“清零”?内地和香港的经验都证明能够。疫情出现局部反弹后能不能迅速恢复“清零”?内地的经验证明能够,而香港没有把握,差异就在于内地普及“健康码”而香港只有“安心出行”。

  香港为什么停留在以居民自觉为基础的“安心出行”?因为一些人仍忌惮所谓个人自由。其实,个人自由是有界限的,其一便是必须服从公共利益。新冠病毒不断变异而扩散已严重危害人类的健康和生命,不能再忌惮个人自由而不敢把“安心出行”升级为“健康码”。

  仅靠普及疫苗接种是不足以控制疫情的。以色列是全球最早启动疫苗接种的国家之一,而且早已将合资格接种年龄降至12岁,新型冠状病毒疫苗接种率位居全球前列。但是,Delta蔓延令以色列的新增确诊数字回升。9月1日录得破纪录的11187宗确诊个案,成为全球疫情重灾区。香港必须以以色列为鉴。

  最近反映全球抗疫不平衡严重威胁经济复甦的又一个例子是,在疫情打击下欧美港口以及包括卡车、铁路等一整套物流系统呈现低效率,以致大量货柜以及装载它们的货船堵塞在欧美港口,导致中国港口既缺货柜又缺货船。这一点,对于香港港口来说也许不明显,因为香港港的货柜运输量已逐年下降。但是,全球供应链因为新冠病毒不断变异不断蔓延而严重受损,必定阻碍高度开放的香港经济复甦。

  加快融入国家发展大局

  因此,香港务必加快与内地恢复人员正常出入境。对此,特区政府和香港社会各界已形成高度共识。但是,“钥匙”在香港手中──尽快建立与内地对接的“健康码”制度。同时,香港社会各界还必须加深对香港融入国家发展大局的理解,特区政府必须加大推动香港与内地融合的政策力度。

  最近,中央相继公布《横琴粤澳深度合作区建设总体方案》和《全面深化前海深港现代服务业合作区改革开放方案》,对香港融入粤港澳大湾区是机遇也是推动。

  毋庸讳言,至今,社会上部分人仍存在着既担心与美国脱鈎又顾忌融入国家发展大局的徬徨心理。特区政府必须引导社会各界认识,是否与美国脱鈎不取决于香港也不取决于国家,而是取决于美国。中国坚持高水平全方位对外开放。香港与美英等西方国家早已建立密切的经济金融关系。是美国调整其全球战略、视中国为其主要对手之一而全面遏制中国。中央和香港特区只能也必须从容应对,而从容应对美国与中国包括香港脱鈎的唯一方略,是加快融入国家发展大局、尤其大湾区建设。假如有一日美国与香港金融经济脱鈎而香港仍与内地维持若即若离状态,那么,香港经济很可能陷入“塘水滚塘鱼”的困境。

  资深评论员、博士

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