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议论风生/保障劳工权益须三方推进\闻 风

2022-05-02 04:23:58大公报
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  今年的五一劳动假适逢三日连假,经历过疫情煎熬,全港打工仔女获得宝贵的“小长假”。劳动者永远是社会发展的基础,正因有他们挥洒的汗水,我们才能得以享受繁荣下的安定,因此,对劳动者的保障,是一个健全社会所不能或缺的。

  首先要承认的是,特区政府过往在推动劳工权益方面着实下了不少功夫,落实和调整最低工资、增加各项福利都让公众有目共睹,尤其今届政府在劳工政策上的成果不少,其中最亮眼莫过于设立侍产假和增加法定产假的长度,在很大程度上改善了女性生产前后的环境。另外,政府亦于今年2月向立法会提交取消强积金对冲的安排,以加强对打工仔退休后的保障。除此之外还有修订《僱佣条例》,逐步将法定假期由12天增加至17天,目标是与公众假期日数看齐,惠及一百多万名打工仔,下周的佛诞假,正是首个新增的法定假日。

  研究落实最高工时

  可以说,特区政府在保障劳工福利上的不少举措确实做出了成效,这点值得肯定。然而也不能否认,本港仍有很多长年累月的劳工权益问题急需解决,其中最突出的有三点,分别是工时、失业保障、退休保障。

  其中香港的长工时问题可谓为人诟病久矣,在“全球最高工时”一类的排名中,香港一直“冠绝全球”。据特区政府统计处去年的《综合住户统计调查按季统计报告》,港人每周平均工时中位数为44小时,对比一般发达国家的标准工时,都在35小时或以下,美国手机保安技术公司KISI亦曾发表《2020年工作与生活平衡城市》,将香港评为全球最过度劳累城市。

  过往不少新闻报道中,都能看到很多打工仔反映除了用膳时间外,工作期间几乎没有任何放松休息的余地,甚至连厕所都去不成,行业范畴涵盖规模最大的服务业,以至物流、运输、金融业,可算是全港打工仔都要面对的共同问题。本港劳工组织调查发现,超过两成受访者每周工时在55小时或以上,更有5%打工仔每周工时多于75小时,情况之严峻亟待解决。

  事实上,有关落实标准工时在香港一直争议不断,因标准工时未能直接解决生活质素问题,高额加班费反而令更多员工选择超时工作,而且亦无法解决人口老化与长远劳动力不足的困境。因此,政府更应研究的或许是最高工时限制,但同时亦必须要就加班费、更多家庭友善僱佣措施进行立法,以提供足够配套,务求令不同行业的劳工都在工作和生活上达到平衡。

  另一个较为突出的劳工问题是失业保障,尤其是先后经历过五波新冠疫情,香港在失业保障这方面的缺陷难免被放得更大。据统计处上月数据,今年首季失业率为5%,较去年12月至今年2月上升0.5%,就业不足率亦升至3.1%,若然将之转变为实质数字,则本港有近19万人失业,以及12万人面对就业不足的问题。

  失业在一定程度上已成为普遍现象,但政府一直未有对此提出长远措施。比如疫情期间,政府曾推出多轮保就业计划,但最初津贴只是发放给雇主,再由雇主承诺在一段时间内不会解雇员工。这无疑是较为被动的做法,而且津贴发放后雇员能否得益,亦不免存疑。从目前本地及全球情况看来,疫情还不会在短期内结束,若情况持续恶化,有雇主因为经营实在无法持续,即使被罚款也只能辞退员工,保就业只会沦为空谈。面对长远问题,政府也必须有长远规划。

  其实政府很应该借疫情这个机会恒常化“临时失业支援”计划,至少也应该确保对失业人士的援助,能确实落到他们的口袋里,而不是借企业作为中介再援助雇员。据以往相关官员的说法,失业援助金可能会变相鼓励雇主解雇员工,但现实是,疫情威胁依然存在,即使下季本港失业率回落,但当第六波或再之后的疫情来袭时,香港经济势必再次面临冲击,届时即使有保就业津贴,不少打工仔还是只能放无薪假或扣减薪金,某程度与失业相差无几。再者,假如保就业计划难以支撑经营,员工最后还是难逃解雇命运,政府终将要回到订立长远政策的方向上。

  完善失业和退休保障

  至于第三个问题,正是社会争论多年的退休保障。现届政府向立法会提交的取消强积金对冲安排,以及于2018年年中推出的“香港年金计划”,都可以看作是加强退休保障的新成果。然而强积金的保障成效本身就相当不稳定,“年金计划”的本质则是投入越多、回报越多,适合的是本身已有一定资产的人士,对于基层劳工而言,“年金计划”不只“入场费”高昂,而且亦跟回报不成正比。

  因此,除了取消强积金对冲外,政府另一个可行做法便是主动参与强积金成为信托人之一,以主导市场价格,降低劳工选择投资时的风险。但更重要的是,香港还面对严重人口老化以及长者贫穷问题,因此为长远考虑,政府不能光依靠生果金或私人投资项目,而要尽快设立全民退休保障计划,保障基层劳工在退休后,仍然可以维持一定的生活水平。

  虽然今届管治团队尚馀两个月任期,但“临时失业支援”计划、“2022保就业”计划、取消强积金“对冲”的条例草案、提升破产欠薪保障基金下多个特惠款项项目的款额上限及调整商业登记证徵费率、加强职安健罚则的条例草案等工作仍然需要推进,现届政府不能因快将换届而松懈。同时,新政府也必须在劳工问题上继续寻求突破,为一百多万打工仔的权益订下完善保障,如此香港才能真正实现由治及兴的新局面。

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