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加价浪接浪 民生何其艰

2022-11-27 04:24:15大公报
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  图:公用事业加价令市民百上加斤,政府应发挥以民为本精神有所作为。

  继两电提出加价后,天星小轮、五间专营巴士公司亦先后提出加价,甚至的士业界也表示受通胀及燃料价格上升影响,计划申请加价。基层市民疫下揾食本身已相当艰难,如今又要面临多项公用事业接连加价,生活压力百上加斤。大型企业在艰难时期理应承担社会责任,与市民共渡时艰,而更关键的是,政府面对这波加价潮,又有否尽力做好自己的角色?\

香港菁英会副主席、注册社工 梁秉坚

  香港经济仍处于迈向复苏的起步阶段,不少市民的薪金仍未回复疫前的水平,有的甚至只能靠兼职、散工赚取微薄的薪金,突然要面对一浪接一浪的公用事业加价潮,无疑令市民生活百上加斤。

  中央曾多次要求特区政府施政应秉承“以人民为中心”的精神,亦强调要提升香港市民的获得感、幸福感。事实上,新一届政府第一份施政报告中,确实体现出“贴地”推动施政的新作风,出台多项新政策主动对接国家“十四五”规划,绘制了一幅香港未来发展的美丽蓝图。加上疫情渐趋平稳,社会开始踏上复常之路,不少市民对社会发展前景满怀希望。

  可是,突如其来的公用事业加价潮,却令到市民尚未能享受到经济复苏之利,便要面对生活开支增加,这样又如何能提升市民的获得感、幸福感?

  笔者明白,公用事业要面对通胀、燃料价格、设备投资和维修、薪酬开支、乘客量不足等问题,确实有需要加价以维持营运,但相关企业提出加价时,又有否考虑本港现时的经济状况,有否顾及市民的负担能力呢?两电、巴士公司、天星小轮都不是中小企,而是提供公营服务的大型企业。作为大型企业,取之社会、用之社会,不能只以赚钱为一切大前提,更需要在必要时回馈社会,为社会发展作出贡献。

  近三年来,香港经济深受疫情打击,由之而起的失业、结业潮更对民生造成冲击,大型企业在关键时刻却选择以自身利益为优先,对小市民来说无异于雪上加霜。更何况现在香港已逐渐踏入复常之路,就算加价,又何必急在一时呢?

  另一方面,虽然政府与两电就收费和价格调整机制签订了管制计划协议,两电提出的加幅亦在协议框架内毋须行政会议审批,但政府是否有责任要求两电不能纯粹以企业利益为出发点,必须考虑市民的承担能力,甚至要求电力公司调低加幅?就算存在《利润管制协议》,政府也应该尽力与两电进行谈判,若然一句“尊重合约精神”就自动放弃,不只未能体现为民为本的精神,长远也只会令施政思维僵化。特区政府要提高治理水平,必须把有为政府同高效市场更好结合起来,对于不合时宜的机制,就应积极探讨改变的可能性。

  不论天星小轮、巴士公司,甚至的士的加价申请,政府同样要以市民的幸福感作为审视加幅是否合适的其中一项标准,更妥善处理相关的加价申请。

  在涉及民生的施政上,特区政府需要做到有所作为,立法会议员也要出谋献策,这样才能把市民的利益最大化,并使企业做到可持续发展。

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