在古代,给女性长者过生日一定要送这幅画

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明 陈洪绶 《麻姑献寿图》 北京故宫博物院藏

  麻姑,民间一直把她视为长生不老的女神仙,只是对麻姑的来历,现代人恐怕所知甚少。那么,这个麻姑,究竟是何方神圣呢?麻姑的来历历史上众说纷纭,有的说她是东晋孝武帝时人,好食鱼,因误吃了蛇肉,呕血而死;也有的说,她是唐代宫女,姓黎,名琼仙,书法家颜真卿还曾撰《有唐抚州南城县麻姑山仙坛记》,详载其事……

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  明 唐寅 《麻姑献寿图》

  现在所能知最早出现麻姑形象的典籍,就要算东晋葛洪所著的《神仙传》了。据《神仙传》里所载,东汉时,神仙王方平去拜访朋友蔡经,还请来了一位看起来不过十八九岁的美丽女子,梳着高髻,余发垂到腰际,身穿光彩夺目的天衣,指甲像鸟爪,这位女子就是麻姑。攀谈之中,麻姑自诩曾亲见东海三次变为桑田,蓬莱之水也比她初见时浅了一半,下次再去恐怕要化为陆地了。沧海桑田,不知要几千万年,而她竟然已经见过三次,她的年纪简直无法估算了。于是,麻姑便成为了长寿的象征,与寿星地位相仿。

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  清 任熏 《麻姑献寿图》

  此外,民间还有不少关于麻姑的其他传说,其中一说认为她是东汉时地方官吏麻秋的女儿。麻秋被派去监工修筑城墙,役工们每天被麻秋逼迫着从日出干起,到天黑鸡叫时才能休息。麻姑对役工们十分同情,就偷偷学鸡叫,引得所有的鸡都跟着一起叫,这样役工们就能早点休息了。这事让麻秋发现后,就把她关起来。麻姑找机会逃到了深山里,并被王母娘娘救起。在王母娘娘的指引下,麻姑在海上的仙山修道。数年后,麻姑得道成仙。为了感谢王母娘娘,每逢三月三日王母寿辰时,麻姑都会前往贺寿。据说麻姑为贺王母寿,专门在绛珠河畔以灵芝酿酒,献给王母,而这也正是“麻姑献寿”的来历。

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  宋霭龄 《麻姑献寿图》

  千百年来,文人雅士、能工巧匠以麻姑为题材,创作出数不胜数的艺术作品。唐朝代宗年间,大书法家颜真卿登游麻姑山,在临川为麻姑撰文立碑,写下了被誉为“天下第一楷书”的《麻姑山仙坛记》,使麻姑山名扬九州。唐代著名诗人刘禹锡登游麻姑山,发出了“曾游仙迹见丰碑,除却麻姑更有谁”的感叹。而京剧传统剧目《麻姑献寿》,则是梅兰芳取材于清代《调元乐》传奇编演的。

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  陆小曼 《麻姑献寿图》

  此外,从明代开始即有画家创作《麻姑献寿图》作为寿礼。其形象大多为少女,手托仙桃、佛手或酒壶,身边有鹤、鹿为伴,并有青松、福海为背景。一般而言,送给女性长者的为麻姑形象,而送给男性的则是南极仙翁。(白頔)

责任编辑:胡月冉 DN010

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