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英伦漫话/浴火重生\江 恒

2020-11-26 04:24:22大公报
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  图:伦敦博物馆内纪念伦敦大火的展览/©Museum of London

  俗话说,水火无情,早前油麻地唐楼的一场大火,酿成八死十余伤的人间惨剧,人们在震惊和悲痛之余,也广泛关注起火的原因,初步看,涉事楼宇存在消防隐患,这似乎已成为现代都市的一个常见病。

  远的不说,二○一七年六月英国也发生了一起颇为类似的火灾,在伦敦西部的北肯辛顿区,一座二十四层的公寓格兰菲塔(Grenfell Tower)於凌晨突然失火,其后火势迅速蔓延,很快吞噬了整栋大楼,大火在连续焚烧了十二个小时之后才被扑灭,最终造成七十二人死亡,当中包括一名尚未出生的婴儿,另有近百人受伤。消息震惊了英国上下,伦敦市长简世德形容,火灾是一起“罕见的人间悲剧”。

  与油麻地火灾相比,两者有许多相似之处,比如,都是由偶然因素引起,油麻地火灾是蜡烛,伦敦公寓楼是家用电器短路;均造成了惨重的死伤,其中包括未成年人;同属楼况较差的建筑,香港唐楼是上世纪五十年代落成,伦敦公寓楼则建於上世纪七十年代,是政府的廉租房;楼内住户都以低收入阶层为主,包括有很多的少数族裔人士。

  但伦敦公寓楼大火更像一把无情的手术刀,切开了城市繁荣的表面,将深层次的问题统统暴露出来。该公寓大楼曾在二○一五年至二○一六年期间进行装修翻新,不过楼宇不但没有变得安全,反而埋下大量消防隐患,例如,建筑外墙是易燃材料、缺少花洒装置、防火门质量差、排烟系统设计不合理、紧急通道有严重局限等。针对这些问题,有当地居民组织曾进行投诉,但一直未得到政府的重视和跟进。

  我曾在伦敦公寓楼火灾现场做过採访,据一位倖存者回忆,他当时从睡梦中惊醒,恍惚之中知道楼上起火,幸运的是他所住的楼层较低,来不及多想便穿着睡衣、光着脚逃出大楼,其间并未听到楼道裏有消防警铃响起,也没见有喷水装置启动,说明一些应有的消防设施没能发挥作用。还有一名受灾的老人情绪激动地说,在英国近几十年的几场大火中,这次火灾绝对能排得上号,希望当局能吸取惨痛的教训。

  我想,这位老人所说的几场火灾,应该就包括一九九二年十一月英国王室温莎城堡的著名大火。公开资料记载,最初起火点是女王的私人教堂,当时工作人员正对教堂内的艺术品进行检验,据说是因为照明灯过於靠近窗帘,最终高温将窗帘引燃,由於城堡内建筑多为木质结构,加上有许多地毯、窗帘和油画等易燃装饰,火势一发不可控制,造成“火烧连营”。有目击者称,大火引起的滚滚浓烟在五公里外仍清晰可见,周围的居民和遊客都自发加入到抢救王室的古董和文物之中。

  由於火势过大,当局派出了二百五十多名消防员、历时五个多小时才把大火扑灭,但包括画室、宴会厅等九座建筑被烧毁,近一百个房间受损,各类经济损失约达六千万英镑。虽说温莎城堡於一九九七年得以修复和开放,但大火的阴影始终挥之不去,白金汉宫在二○一七年起不惜花费数亿英镑维修老旧的电力、供暖等系统,其中一个重要考虑,就是担心整个建筑年久失修,可能稍有不慎引起火灾,将重蹈温莎城堡的覆辙。

  一场意外竟酿成如此大祸,从哪个角度来说,都有资格被载入史册,另外若不是当今的消防科技和能力已大幅提高,火灾造成的破坏将不堪设想。相较之下,一六六六年伦敦大火(Great Fire of London)就没那麼幸运了,大火整整烧了四天四夜,最终烧毁了伦敦大约六分之一的建筑,如果算上空地,过火面积佔了伦敦总面积的五分之四,也就是说几乎大半个伦敦被烧没了,这不仅在英国历史上,甚至在人类历史上也算是规模空前的火灾。

  这场超级大火的起因也是意外,据说是一个麵包铺不小心失火,由於正值秋季,天乾物燥,风势极大,加上伦敦多是木结构的房子,可谓遇火即着,当时消防设备落后,靠马车拉水,人工灭火,根本控制不住火势,只能眼睁睁地看着烈火点燃一间又一间房屋,直至吞噬了整个城市。这段惨痛的经历,一直深深地印刻在英国人的记忆之中。

  如果今天你去伦敦,会在当年起火点的普丁巷附近,看到一个高大的纪念碑,顶端是镀金的火焰,基座则记录了这段刻骨铭心的历史。

  回到伦敦公寓楼大火,在举国震惊之下,政府对消防安全进行了全面检讨,出台一系列强化措施,包括在全国範围对类似的高楼展开清查,并责令地区政府如果发现外墙有易燃材料,将全部进行更换,为今后避免火灾敲响警鐘。

  值得一提的是,政府的清查也意外炒热了一份法律文件──外墙火灾审查证书(EWS1 Certificate),该证书在买卖房产的时候必须要提供,证明建筑外墙没有危险的易燃材料。由於英国很多房子都上了年头,需要聘请检测人员来审查,但市场需求旺盛,检测人员供不应求,导致很多房产交易因此告吹,可以说完全是“躺着中枪”。

  二○一八年,我在伦敦博物馆见到了纪念伦敦大火的展览,馆方高度还原了当年大火的原貌,有残垣断壁,有融化变形的铁器等,再配上音效和视频画面,让人彷彿置身於火灾现场。犹记得解说员的话,大火让伦敦凤凰涅槃,重建之后焕然一新,同时更加铭记历史,重视消防安全,这或许就是火灾的最大意义。

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