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古灵精怪的新工作/米 哈

2019-02-11 03:18:16大公报
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  熟悉我的朋友都知道,我是一个妖怪爱好者。从大型怪物,如哥斯拉、金刚(我的本科毕业论文主题就是“美女与野兽”的来源与转化),到“生活”在我们日常的古灵精怪,如树灵、河童,通通都能引起我的兴趣。我喜欢收藏牠们的模型、画像,也喜欢阅读牠们的故事。

  古灵精怪的故事,从古到今,东西南北,有很多很多。当我在阅读这些故事时,我有时候会想:为什麼当时的人想像出这样的古灵精怪来呢?尤其那一些住在我们住宅裏的古灵精怪,例如垢尝。

  按照江户时代《古今百物语评判》记载,垢尝是一种专门舔食澡堂污垢的妖怪。古籍没有提及垢尝会做出什麼为非作歹的事。牠唯一的“恶行”大概就是长得醜陋。在鸟山石燕的妖怪画集《画图百鬼夜行》,垢尝是一隻头髮散乱,伸着长舌,脚上有勾爪的怪物,而我认为,垢尝的出现,不过就是为了恐吓小孩要时刻保持浴室清洁。“垢尝要来了”,彷彿就是提醒小孩清洁浴室的咒语。

  又有另一隻有趣的住宅怪,名叫网剪。根据鸟山石燕的画像,网剪像一隻大型的赖尿虾,头顶长有毛髮,有着像鸟喙一般的嘴,而前臂是一双钳。跟垢尝一样,古书没有怎样记载网剪会做什麼大恶行,只知道都会搞小破坏,就是在夏天用牠一双钳,剪破用来防蚊虫的纱网,故称为网剪。我想,网剪也可能是成年人不小心弄破了蚊帐后,胡说八道而来的鬼怪故事吧!

  有时候,我又会想,在这个现代化的城市,这些古灵精怪最终都跑到哪裏去呢?今时今日的都市人,都懂得时刻保持浴室乾爽整洁。浴室不再藏污纳垢,那麼没有粮食的垢尝,又在哪裏觅食呢?

  又例如,在空调大开的都市夏日,大家都不怎麼用蚊帐了。那麼,没网可剪的网剪,又跑到哪裏去呢?想着想着,我好像明白到为什麼我的家居上网宽频,时不时会突然断线,或者,那就是网剪的新工作。

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