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专题分析/基因筛选技术\李伟雄老师

2021-10-20 04:29:27大公报
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  资料A  

  根据估计:

  ●香港乳癌患者确诊年龄中位数为57岁,相比美国患者年龄中位数62岁、澳洲的60岁,香港患者相对年轻。

  ●每14名妇女中有1人有机会患上乳癌。在2018年,51%乳癌个案都发生在40至59岁的女性身上,年龄愈大,风险愈高。

  详见附表:香港乳癌趋势

  带癌症基因胚胎被销毁

  资料B  

  目前已有科学研究发现,透过预先筛选胚胎基因技术,可以产下不具有遗传性乳癌基因的婴儿,为妇女带来新希望。英国一名妇女,早前借着胚胎基因筛选技术,已经成功怀孕22周。她腹中的胎儿未来罹患乳癌的风险,也将大为降低。往后,家族中有遗传性乳癌病史的妇女,可能不必再担心遗传给下一代的问题。

  基因筛选技术是先经由试管受精方法,为妇女制造数个胚胎,然后进行基因测试,找出其中没有乳癌基因的胚胎,再植入子宫中,而其他带有乳癌基因的胚胎则会被销毁。

  (a)参考资料A,试指出本地乳癌发展的两个特点。(4分)

  参考答案:

  首先,乳癌由1994年起成为香港女性头号癌症。在1993至2018年间,本港女性确诊乳癌的个案增加三倍,由1993年的1152宗增至2018年的4618宗,平均每天有12名女士确诊。

  其次,香港乳癌患者有较年轻化的特点。香港患者确诊年龄中位数为57岁,相比美国患者的年龄中位数为62岁、澳洲为60岁。

  (b)参考资料B及就你所知,试分析促使基因筛选技术出现的三个可能原因。 (6分)

  参考答案:

  首先,医疗科技进步。一直以来,科研人员一直致力发展医疗科技,研发了不少新技术。基因筛选技术便是突破性发展下的产物,而科研人员亦会不断改良有关技术,使之发展愈趋成熟。资料B中指出,家族中有遗传性乳癌病史的妇女,可能不必再担心遗传给下一代的问题。可见,基因筛选技术的完善和普及,使人类受惠。

  再者,生活素质的提升。现今社会物质相当丰裕,人们的生活素质不断提升,因此对于维持健康、延长寿命的要求也就不断增加。与此同时,正由于人们的生活素质普遍提升,人们便更有条件和资源发展医疗科技,研发各种有效的治疗方法,以满足人类对健康日益提高的要求。由此可见,生活素质的提升可促使基因筛选技术的发展。

  最后,严重疾病威胁人类。即使医疗科技进步,但严重疾病仍然夺去不少人类的生命,如资料A中指出,每14名妇女中有1人有机会患上乳癌。在2018年,51%乳癌个案都发生在40至59岁的女性身上,年龄愈大,风险愈高。近年,癌症的致死率更有超越心脏病的趋势,成为全球头号杀手。由此可见,严重疾病为人类带来不少问题,对于更准确、更有效的诊断、治疗方法的需求日增。为此,科学家们皆致力研发更新、更有效的治疗方法,以减少因疾病而衍生的经济、社会等问题。

  或出现“订制婴儿”情况

  (c)基因筛选技术在社会上引起极大争议。参考以上资料及就你所知,加以解释。(8分)

  参考答案:

  首先,伦理道德上的争议。透过基因筛选技术,能帮助夫妇选取不含遗传病基因的胚胎。这项技术理论上还可让夫妇决定婴儿的其他特征,如智商、外表等,因此若被滥用,便可能出现“订制婴儿”的情况,有违伦常。社会上有不少人皆认为生育是自然的事,尤其是宗教界人士,他们认为生命是由上帝赐予,人类的外表、体形等均应由神决定,如果人类利用这技术“订制”婴儿,便是违反自然,甚至是伦理道德,故其争议性相当大。

  有意见认为胚胎是生命

  其次,生命权利上的争议。资料B中指出,基因筛选技术的操作主要是先经由试管受精方法,为妇女制造数个胚胎,然后进行基因测试,找出其中没有基因缺陷的胚胎,再植入子宫中,而其他带有缺陷的基因的胚胎则会被销毁。这种做法将会使无数胚胎遭到摧毁,扼杀其生存机会。有人认为胚胎是生命、是人,摧毁胚胎等同杀人,因此这技术本身已是违反道德的做法,在社会上引起相当大的争议。

  最后,费用上的争议。由于筛选技术的操作费用高昂,未必人人均能负担,基本上只有富者才能运用此技术“设计”优质、健康的婴儿,这只会导致社会贫富、阶级悬殊的情况更加严重,加剧社会不平等的现象,因而受到社会广泛关注。

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