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公帑办豪华晚宴 蓬佩奥醜闻发酵

2020-05-23 04:24:31大公报
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  图:美媒爆料称,蓬佩奥(右二)曾多次在出差途中私会共和党金主\路透社

  【大公报讯】综合《纽约时报》、美国有线电视新闻网、美国全国广播公司报道:美国国务卿蓬佩奥上任不到两年,已有大量涉及“公器私用”和滥权的投诉及批评。美媒21日最新爆料称,蓬佩奥曾多次利用公务旅行之便,密会共和党金主及关键地区选民,为竞选堪萨斯州参议员及2024年竞选总统铺路。另外,蓬佩奥与妻子苏珊还被揭露自2018年开始用公帑举办豪华晚宴,邀请政商界及媒体人士,为实现政治野心建立关係网。事件曝光后,美国舆论一片哗然,国会也对此展开调查。

  《纽约时报》21日爆料称,蓬佩奥经常在花纳税人钱的公务旅行期间,进行一些未写入公开行程的“私人活动”。例如,今年1月蓬佩奥曾前往拉美进行外交访问,踏上归程前却偷偷去了佛罗里达州一处共和党重要捐助人聚集的退休疗养地。去年12月,他赴伦敦出差时,也曾与共和党金主共进晚餐。去年10月,他对堪萨斯州进行官方访问时,在政府专机上密会其长期支持者、共和党亿万富豪科克。

  日前国务院监察长利尼克对蓬佩奥展开调查时突遭解职,令蓬佩奥的不当举动成为媒体和公众的关注焦点。美媒指,蓬佩奥正计劃参选堪萨斯州参议员,还可能在2024年参加总统竞选,他的这些“私人活动”,无疑是藉公务之便为个人政治野心铺路。

  大言不惭自比麦迪逊

  美国全国广播公司(NBC)20日揭露,蓬佩奥2018年任国务卿以来,与妻子苏珊定期举办私密晚宴,在国务院外交接待室宴请政界、商界、媒体及娱乐界人士,直到今年3月才因新冠肺炎疫情而停止,累计举办了至少24次,成本估计高达数百万美元。

  蓬佩奥夫妇将其称为“麦迪逊晚宴”,自比美国第四任总统、第五任国务卿麦迪逊。麦迪逊在任期间有邀请外国外交官参加晚宴并交流想法的习惯,但全国广播公司获得的受邀者资料库中,蓬佩奥邀请的宾客名单多达500余人,包括共和党大金主兰根、辛格,乡谣天后Reba McEntire,霍士新闻主持人基尔米德,最高法院大法官戈萨奇等;近三成受邀者来自商界,另外三成来自政界,约23%来自媒体及娱乐界,只有14%是外交官或外国官员,且多来自欧洲和中东国家。

  曾给麦迪逊写过传记的西康涅狄格州大学教授古兹曼表示,麦迪逊是自费举行的晚宴。但蓬佩奥的晚宴花费,是由国务院的突发事件外交和领事服务拨款支付。晚宴还绕过了国务卿举行正式活动的正常程序,没有与国务院监管部门进行协调。宾客多为政商界人士,更表明晚宴本身与外交几乎无关,明显是蓬佩奥用公帑积累人脉,遭到媒体猛烈抨击。

  “恶狗”恐反咬主人

  蓬佩奥的妻子苏珊并非政府官员,却成为“麦迪逊晚宴”的核心人物,也引起外界质疑。据报道,她直接与国务院官员沟通,列出宾客名单和晚宴日期,并安排菜单;在邀请过程中获得的所有信息,包括宾客的姓名及联繫方式等,都会发送至苏珊的个人电子邮箱。国会官员担心,蓬佩奥再次竞选公职时,这可能就是他潜在的资助者名单。

  蓬佩奥一直被认为是美国总统特朗普的最忠实拥趸,媒体形容他是“特朗普的恶狗”。先前蓬佩奥被指控违规指使保安人员幹私活时,特朗普对他百般维护,还在他的要求下开除了利尼克。然而,近日美媒挖出的料似乎表明,蓬佩奥的政治野心日趋膨胀,甚至开始挖特朗普的墙脚。特朗普政府一名匿名高级官员表示:“如果总统早知道这些,他几个月前就会解僱蓬佩奥了。”

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