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新冠后遗症或致“痴呆” 患者痊愈后仍影响大脑 

2020-10-16 04:24:25大公报
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图:很多新冠重症患者出现脑病,但轻症者亦有风险\路透社

综合《纽约时报》、《今日美国报》、英国广播公司报道:很多人认为新冠轻症患者最多两周就可恢复健康,病症较重也不过是多治疗一周。然而,越来越多的研究指出,即便是年轻、无基础疾病的轻症患者,仍可能在痊愈后长期受各种后遗症折磨。《纽时》14日报道称,很多新冠康复者出现原因不明的“新冠脑雾”(Covid brain fog),症状包括失忆、思维混乱、难以集中注意力、眩晕等,严重影响工作和日常生活,有人直指觉得自己像得了痴呆。

《纽时》14日报道称,部分新冠患者住院时会出现精神恍惚、谵妄等心智功能问题,即脑病(encephalopathy)。一项美国国家卫生研究院资助的研究表明,这类患者住院时间更长,死亡率更高,且往往出院后也无法立即恢复日常活动。更令人担忧的是,这些症状可能持续到患者新冠检测转阴之后,且轻症患者也可能出现此类被称为“新冠脑雾”的后遗症。

芝加哥西北医学院神经感染疾病主任科拉利尼克表示,成千上万的新冠康复者出现“新冠脑雾”,对劳动力造成的影响不容小觑。美国亚拉巴马州资深急诊护士米泽勒告诉媒体,新冠病毒严重影响了她的记忆和认知,令她彷彿得了痴呆症。由於病假已用完,她不得不继续勉强工作,但最近已申请他人协助。其他很多受“脑雾”影响者,则会主动或被僱主要求休假。

脑雾成因仍是谜

法国8月发布一份对120名住院患者进行的调查,发现其中34%的人在数月后出现失忆症状,27%有注意力不集中的问题。对新冠康复者群组“倖存者军团”3930名成员进行的调查显示,超过半数成员难以集中注意力,超过三分之一出现记忆问题、头晕或精神恍惚。

医学界对新冠脑雾的认识还相当有限,其成因至今成谜,部分原因是症状五花八门,研究难度大。主流理论认为,脑雾成因可能是患者痊愈后体内免疫反应仍未中止,或通向大脑的血管出现炎症。神经科医生墨菲表示,小型中风也可能引起部分脑雾症状。墨菲本人就曾经历新冠后神经问题,包括“异手综合征”。她表示,自己当时对左手有种奇怪的感觉,“就好像我不明白它为什麼是在这个位置”。

关於新冠脑雾的报道,亦引起美国民众对总统特朗普状况的担忧。特朗普月初宣布确诊,但住院不到3天就返回白宫工作。有网友在《纽时》报道下留言称:“我理解很多患者急於重返工作岗位,但特朗普应该接受更多评估。”

“轻症一点也不轻”

除了脑雾外,新冠病毒引发的病症名单正不断加长。继嗅觉、味觉丧失症状后,英国研究人员13日发表研究称,一名45岁男性患者确诊一周后出现听力下降,有待进一步研究。

英国国家卫生研究院近日发表研究报告,指出新冠引发的症状可能持续数月甚至更久,且具体症状几乎波及人的全身,包括呼吸道、大脑、心脏、心血管、肾脏、肠道、肝脏、皮肤等。报告作者麦克斯韦尔表示,原本以为重症患者出现长期症状的风险更高,轻症患者则不太可能有后遗症,但研究结果推翻了这一预设。她指出,有些轻症甚至无症状患者,最终却比住院吸氧者出现的后遗症更严重。

布里斯托大学讲师豪斯染疫6个月后仍饱受长期病症折磨。她最初的症状是咳嗽和呼吸困难,随后变为疲劳和头痛,接下来是心脏问题和肌肉疼痛。她表示,很多人跟她一样被划分为轻症,“但实际上一点也不轻。我们需要帮助”。

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