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鱼与熊掌/日本拟开放外国游客入境救经济

2022-05-18 04:24:40大公报
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  图:4月28日,东京羽田机场人流涌动。\法新社

  【大公报讯】综合共同社、CNBC、日本NHK报道:日本观光厅17日宣布,来自美国、澳洲、泰国和新加坡的已接种3剂新冠疫苗的游客,本月之内将允许以小型旅行团形式入境,并需由导游陪同。旅游业是日本支柱产业之一,鉴于日本经济复苏仍然落后于G7其他成员国,日圆兑美元现时触及20年低位,商界呼吁当局利用日圆贬值之机重启旅游业。

  日本政府17日表示,本月晚些时候,日本将接受美国、澳洲、泰国和新加坡四国游客的“小规模旅行团”入境,旅行团仅能在当地县政府允许的区域活动,由领队全程陪同,游客须接种三针疫苗。当局表示,将会利用这次小规模开放作为“小型测试”,以观望当局能否有效掌握旅客动向,并评估在全面开放边境的情况下,如果游客感染新冠,政府该如何应对。

  《读卖新闻》称,外国游客入境之后,仍然被禁止使用火车等公共交通工具。日本外务省宣布,准备取消韩国游客入境须在指定设施检疫三天的规定。

  因应新冠疫情,日本政府从2020年12月底起对外国游客全部关闭边境。当局今年3月起分阶段放宽入境限制,目前仅接受商务签证、留学生等群体入境,4月10日再次放宽至一万人。日本政府正考虑6月将入境人数上限提高至两万人。

  疫前旅游经济效益2900亿

  旅游业一直以来都是日本经济的主要支柱。2015年,前日本首相安倍晋三提出“观光立国”的口号,提出了争取海外入境达到3000万人次,该目标在2019年达成,创下3188万人的史上最高纪录,产生了4.81万亿日圆(约2907亿港币)的经济效益。

  受防疫措施影响,到访日本的外国人自2020年锐减。2020年访日游客数量锐减至411万人,2021年再减至24.59万人,较疫情前下降了99%,创下历史新低。日本的旅游行业苦不堪言。东京商工Research的数据显示,2021年有86家住宿行业企业倒闭,与疫情相关的破产达到47家,超过半数。

  今年以来,随着美联储提速加息,日圆持续贬值,日圆兑美元汇率已来到20年最低点。过去每当日圆贬值,通常能吸引包括大批旅客入境日本,刺激当地经济。但今次由于疫情实施边境管制,日圆狂贬未惠及当地旅游业。

  日本第一生命研究所经济学家小池理人说,如果没有这些观光客入境,将无法搭上日圆贬值的顺风车,对于一般企业和民众来讲,日圆贬值可能只代表成本增加。

  入境检测问题未解

  不过,今年夏天参议院选举在即,对岸田文雄来说,如何在防疫和经济之间拿捏仍是重大的挑战。前日本首相菅义伟上任仅一年就下台,原因正是大力推动“Go To Travel”国内旅游,导致感染人数激增。分析指出,一旦疫情再次蔓延,势必将对参院选举造成影响。岸田16日在自民党高层会议上,强调不得放松对新冠疫情的警惕。

  日本NHK最近进行的一项调查显示,逾65%受访者表示,他们认为日本当局应该继续边境管制措施,甚至应该加强入境限制。贝恩资本日本分公司董事长奥野信太郎表示,日本长者尤其不愿意开关,“在日本这个长者较多的国家,政客们必须收紧入境限制。”

  此外,入境时的检测方式等实施条件细节正在协调中。Omicron新变种BA.4和BA.5出现免疫逃逸现象,从上月抵达成田机场的人员身上发现。有政府高官坦言,“全员检测则需要七八个小时才能入境。虽然要求在出发地检测是办法之一,但病毒逃逸的风险较高。没人知道正确答案。”

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