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谈香港限制用水:首次制水历史可追溯至1895年

2018-06-13 10:43:46大公网 作者:过来人
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图:年长一辈香港人对制水经历记忆犹新/作者供图
 
笔者早前曾经介绍过本港于六十年代的制水情况,基于受高空反气旋影响,本港天文台于过去的五月份曾经连续348小时发出酷热天气警告,其间更滴雨不降,令人担心本港会否像1963年那样需要实施制水?(制水:限制用水)
 
当然,今天香港的水源情况跟上世纪六十年代不可同日而语。因为有强大的祖国供应东江水做后盾,完全解决了港人日常用水问题,但千万不要忘记,东江水来源是什么?说到底还是要靠收集雨水,假如老天爷长时间不下雨的话,东江即使流域如何广阔,也有干涸的一日。因此经历旱季之后,人们有制水的担忧是不无道理的。
 
其实,讲起香港的制水历史,并不仅仅限于1963年那一次,只是那一次情况较为严重,年长一辈朋友的记忆较深罢了。事实上,香港的首次制水要追溯至1895年。据记载,从1894年十月至1895年5月,香港滴雨未降,加上鼠疫由广州蔓延至香港,为免疫症扩散,港英政府下令关闭被污染的水井,以致食水更为短缺,当局从1895年4月至6月及10月至12月,分别实施每日供水3至4小时。
 
香港第二次制水发生在1902年,当时实施每天供水一小时,同年发生四百六十宗霍乱个案。第三次制水发生在1929年,当年1至4月降雨量只有九十毫米,全港水塘几乎干竭,港英政府由5月份的第四级(每日供水12小时)提升至7月份的第七级(每日供水4小时),直至7月下旬结束,其间共有约7万人回粤避难。第四次制水在1963年,最严重的时候每隔4日供水一次,每次供水4小时,是香港历史上最严厉的制水措施。最后一次制水发生在1981年,虽然已有东江之水越山来,但仍不足以应付人口增加所需,港英政府于是在当年10月8日开始实施每日供水16小时,到10月26日缩减至每日10小时,持续至翌年5月始结束。
责任编辑:莫英
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