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英伦漫话/神奇的力量\江恒

2022-08-18 04:24:03大公报
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  图:英国园艺电影《小混乱》(A Little Chaos)。\剧照

  在英国,买卖物业时经常要做一项特殊的检查,即看看房前屋后是否生有日本虎杖(Japanese Knotweed),千万别小看这种植物,英国人对它可是谈“虎”色变。

  提起日本虎杖,可能很多人觉得陌生,顾名思义,这是一种原产于日本的蓼科杂草,在十九世纪中期由一位英国园艺爱好者从日本引入,最初的目的是把它作为观赏植物。事实上,日本虎杖的名字听起来有点吓人,但外观却颇为“小清新”,盾形的绿叶,粉红色斑点的茎,上面时常开出一串串白色的小花,的确是园艺种植的好材料。不过,谁也没料到,日本虎杖自登陆英伦后,由于没有天敌,便野蛮生长,从此成为英国人一个多世纪噩梦的开始。

  首先,日本虎杖对环境的适应能力极强,在哪里都能扎根,英国阴冷多雨的天气完全不在话下,很快这片异乡便成为它生长的乐土。此外,它的生长速度也非常快,除了在冬季有短暂冬眠外,基本常年无休,仅仅一个月就能长到一米多高,据说最高可达到三米,水平延伸能达七米,差不多能把大半个房子覆盖。另外,它的韧性惊人,能穿墙越壁,不管是木板、红砖甚至是水泥地面,都能“打穿”,而且还无孔不入,凡是有缝隙的地方,它都能钻出来,以至于经常出现砖墙上“生”出一丛日本虎杖的奇观。

  那么问题也随之而来,日本虎杖的“肆意妄为”,给建筑物带来地下和地上的双重麻烦。由于它根系发达粗壮,穿透力极强,在穿墙越壁过程中会造成建筑物的裂缝和破损,从而威胁到房屋的安全性。它的地下根茎在寻找水分时,又会干扰排水管,堵塞水道,并且破坏地下基础设施,例如电缆和管线等。与此同时,日本虎杖长得遮天蔽日,不仅阻止了其他植物的生长,也减少了花园的可用面积。最关键的一点是,日本虎杖生命力顽强,很难将其连根铲除,只要有少许根系残留于土壤,就会东山再起,不久就能破土而出,堪称打不死的植物界“小强”。

  这也意味着,如果某个物业发现了日本虎杖,等于头上顶了一颗定时炸弹,有了无穷无尽的烦恼,就算是邻居也会遭殃,因为它的根茎可能早已延伸到房屋下面,正蓄势待发。这也是为什么英国人买卖物业时,会格外小心房屋周边有无日本虎杖的踪迹。根据英国物业机构的调查,目前全英约有十分之一的房屋受到虎杖的影响,一旦受到日本虎杖侵扰,房价就会下跌,平均降幅约为物业总价的百分之十,可见这个小小杂草拥有多么强大的能量。

  我在英国虽然没有见过日本虎杖,但因新闻媒体的报道,对它也就常有耳闻,尤其是其作为外来物种,算得上是成功“入侵”的典型例子。就像英国生态学家查尔斯.埃尔顿在《动植物入侵生态学》一书中所指出,物种入侵就像水流一般,一开始还只是小溪,可一旦形成数量可观的种群,就会汇聚为滔滔洪水,一发不可收拾。除非该物种受到自然环境的限制或遗传因素的影响,否则已成种群规模的发展将变得无法遏制,物种入侵难以避免。

  不过,日本虎杖氾滥只是一个“美丽的意外”,如英国园艺家斯图尔特所说,当初园艺爱好者将其从日本远道带回,怀着为花园增添绿色,令人们身心愉悦的美好初衷。众所周知,绿色植物有助修身养性、癒合心灵,在人的心理健康上有积极正面的影响。

  在这方面,英国广播公司(BBC)著名电视园艺节目《园艺世界》的主持人蒙蒂做了很好的示范,作为有着严重抑郁症和经历过一次轻微中风的患者,他多年来饱受病痛折磨。为了放松身心,他开始整理荒芜已久的花园,并把它命名为珠宝花园。随着花园的打理渐入佳境,他的病情也在不知不觉地好转,用他的话说,“泥土给我带来的癒合好于任何药物,是园艺拯救了我”。

  英国植物学家詹姆士认为,绿叶茂盛的颜色,确实可以影响心情增加幸福感,也能缓解压力、解除焦虑、减轻疼痛感,甚至提高自我价值认同。这和苏格兰医生在为病人开具处方时,可以写下“在大自然中散步”来治疗多种小病,是同样的道理。而英国园艺电影《小混乱》(A Little Chaos)中负责设计凡尔赛宫喷泉花园的女园艺师萨宾,不仅治癒了心中积藏已久的一段伤痛,还找到了人生真爱。

  在世界享有盛誉的英国切尔西花展(Chelsea Flower Show),近年来于展示花园的设计中,也越来越关注“治病疗伤”的需要,许多花园尤其探索花园绿地与健康之间的关系。比如二○一九年,主题为“家庭行动周年庆花园”的花园,设计师打通了家庭全部空间,让家人在花园聚在一起,把各自的压力释放出来。特别是花园中清澈的水体,犹如一面镜子,为人们各式各样的困惑和烦恼,提供了象征审视的空间。

  对此BBC主持人蒙蒂说得好,园艺可以让你与大自然同步,在耕耘和收获的同时,身心也变得更加开朗。当你的双手沾满了泥土,倾入了你的心血和爱时,你和周围人的世界都将变得更美好。这就是植物带来的神奇力量。

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