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正视鼻鼾问题 提升睡眠质素

2019-02-04 03:17:52大公报
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  图:耳鼻喉科专科医生陈键明指,小朋友也会患上睡眠窒息症

  人的一生中,大约有三分一时间花在睡眠上。医学界亦早已指出,睡眠质素与健康息息相关,良好的睡眠质素可以帮助我们消除日间的疲劳、促进新陈代谢、调节荷尔蒙,还可以增强记忆及免疫系统功能。为了提升睡眠质素,我们可能会一掷千金,购置更好的床褥和枕头。但有没有想过,影响睡眠质素的并不是这些身外之物,而是我们的身体出现问题?/陈柏齐

  睡眠窒息症是其中一种港人常见的都市病,据玛丽医院一项统计指出,香港约有4%成年男性及2%成年女性患上睡眠窒息症,显示情况并非罕见。耳鼻喉科专科医生陈键明执业多年,其专科业务範围包括睡眠呼吸管理、睡眠窒息症及打鼾过度,对相关问题有透彻认识,陈医生指出:“睡眠窒息是指人在入睡时呼吸道受到阻塞,引致呼吸停顿、缺氧。”根据国际诊断标準,睡眠期间每小时多於五次超过十秒的呼吸停止,便属於患上睡眠窒息症。

  睡眠窒息症常见

  当入睡时呼吸道受到阻塞,鼻鼾就是最明显的病征。“鼻鼾是源於喉咙附近、吊鐘位置发出震荡而产生的声响。它因应呼吸道阻塞的程度及位置,发出不同的响声。而阻塞位置可以出现在鼻腔、口腔或舌根等。”陈医生又指出,港人有多种因素使呼吸道阻塞更容易发生:“港人常见患有鼻敏感,影响鼻瘜肉、鼻中隔弯曲或下鼻甲肥大,就会引起鼻塞;而扁桃腺肥大、口腔肌肉鬆弛等则可导致咽喉堵塞;另外,华人的下巴一般较西方人短,由於下巴骨和舌头相连,下巴短会令舌头更容易往后缩,阻塞咽喉。”

  鼻鼾与睡眠窒息症都会影响睡眠质素,但若睡眠不足或质素欠佳,会对日常生活和长远的健康带来影响,例如经常感到疲倦、注意力不集中、心情烦躁、容易肥胖、血压和血糖上升、免疫力下降和内分泌失调等。过往曾有案例,患者因睡眠时缺氧或心脏承受不了压力,在睡梦中猝死。

  陈医生补充指,事实上不同人都有不同程度的鼻鼾声,但并不是鼻鼾声大就等於有严重睡眠窒息症,鼻鼾声小就是属於轻微的。大与小的概念,是要视乎每个人上呼吸道的结构和阻塞而定,有时太严重的睡眠窒息症可以没有鼻鼾声,因为病人已经到了窒息的情况。如果有人怀疑自己患上睡眠窒息症,医生会建议进行睡眠测试:由医生透过仪器,监测呼吸、脑电波、手脚的摆动、心跳等等,用以判断是否患上睡眠窒息症;此外,亦会建议患者进行内窥镜的检查,诊断这个病人的上呼吸道是否有阻塞,以及哪个位置出现问题。

  可戴正压呼吸机

  坊间有林林总总的产品声称可以纾缓鼻鼾,陈医生就指出:“就减轻鼻鼾而言,针对鼻腔的鼻贴未必有用。因为大部分鼻鼾或睡眠窒息是因多处地方阻塞所致。”医生会根据阻塞的位置而採取不同的治疗方法。轻微患者可佩戴牙胶,透过将下颚向前伸延来扩阔上呼吸道;口腔偏窄的患者可以选择进行小手术扩阔口腔;如果鼻鼾是因为严重的鼻塞而起,就可以服用畅通鼻子的藥物改善情况。

  如病人患的是睡眠窒息症,使用正压呼吸机就是现时最有效的治疗方法。呼吸机可将加压的空气注入以扩张上呼吸道,避免阻塞。陈医生指,佩戴时难免会有轻微不适,患者可向医生反映并作出调整,例如鼻腔太乾燥,可以使用加湿器;若觉得佩戴的面罩不合面型,可以尝试另一款式。

  除了正压呼吸机,外科手术亦是另一种畅通堵塞部位的方法,但其局限是对於肥胖病人成效不大;若病人是上呼吸道结构有问题,手术成功率亦只得六至八成左右。即使手术成功,都会因患者年纪增长、身形发福等导致的肌肉鬆弛而逐渐失效。

  别忽视孩子鼻鼾

  “除了大人,小朋友同样有机会患上睡眠窒息症,但多数原因是源於扁桃腺和腺样体肥大而引起的呼吸道阻塞。”陈医生提醒家长要留意小朋友的睡眠情况。“睡眠对儿童发育极为重要,因为深层睡眠中会分泌生长激素。一旦小朋友因上呼吸道阻塞出现鼻鼾,长期影响睡眠质素,就会带来深远的影响。”

  小朋友睡眠质素欠佳会导致发育迟缓,即使饮食正常,身形仍然会十分瘦削。此外,睡眠不足亦会影响小朋友学习时的专注力,甚至是脑部发展。此外,严重的鼻鼾会使小朋友需要长期用口呼吸,脸型就会因为睡觉时张大嘴巴而慢慢改变,出现所谓的“腺样体面”,即脸颚骨会变扁,上排牙齿会向前哨,下颚骨会拉长。如果小朋友於三、四岁时出现严重的病征,就必须尽快求医,因为这种样貌的改变到八岁以后就不可逆转。

  治疗方面,切除扁桃腺就是有效解决方法。陈医生指,切除扁桃腺并不会令小朋友变得易生病,他们反而会因为睡眠质素的改善而令整体抵抗力得以提升。“试过有家长欣慰地表示,小朋友做完手术后好像变了另一个人一样,情绪性格都得以改善。这都是因为小朋友睡得好了。”

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