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钱要用得其所 “全民派钱”是“良藥”/文满林

2020-02-26 04:23:49大公报
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  图:政府全民派钱,有助刺激消费,纾缓企业裁员压力/法新社

  备受社会各界关注的新一份财政预算案今日发表。财政司司长陈茂波日前在网志上透露,这份预算案几经艰辛才敲定下来。在经历中美贸易战、“修例风波”演变为续逾8个月仍未止息的暴乱后,再遇上新冠肺炎疫情爆发,接二连三的打击对香港经济可谓是雪上加霜,估计财政赤字可能达700亿元的历史新高。

  助刺激消费保工人饭碗

  然而,即使预算案提出多项利民纾困措施,也不可能完全满足所有人的要求。近期社会不同界别及政党提出“全民派钱一万元”以纾解民困,但市民不能有过分期望,毕竟“全民派钱”会加重政府财政负担,财政司司长接纳与否,将会在今日公布的预算案中揭晓。

  假若陈茂波司长以新财政年度将出现700亿元赤字决定不派钱纾解民困的话,确实令到广大市民尤其是草根阶层颇为失望。因为自去年六月“修例风波”爆发后,饮食、零售、旅遊、物流等各行各业均受到严重衝击,不少商舖因而倒闭,令到不少打工仔失业或陷於“半失业”的开工不足状态。

  劳工及福利局局长罗致光日前指出,受疫情影响,未来难免有公司结业,失业率短期可能升至4%至5%,至於会否再一步上升则需视乎疫情,但估计未必会去到2003年沙士期间的8%水平。

  纵使在“黑暴”和新冠肺炎疫情夹击下,预计失业率亦不会创下九七回归以来新高。但在这种不景气环境下,特区政府亦应在非常时期採取“非常手段”,“派钱”纾解民困亦不失是一剂“良藥”。

  其实,“全民派钱”纾解民困与司长提出“撑企业、保就业”这一应对下行经济的关键目标之间并无衝突及矛盾。因为“全民派钱”市民便有动力去消费,有利各个营商行业,刺激经济循环,对众多企业都有利无害。尤其更多饮食、零售企业因而受惠可继续经营下去,从而有助降低失业率。反之,若市况萧条,市民无钱消费势必影响各行各业生存,甚至出现大规模的裁员潮、倒闭潮,令失业机会不断增加。因此,从另一角度来说,“全民派钱”的成效绝不比“撑企业、保就业”逊色。

  其次是,在当下失业率不断高升,劳工生活因受失业的影响下,产生不少怨气和不满。政府在适当时候顺势作出派钱纾困,也不失是个纾解民怨的一剂“良藥”。不要因为年度财赤大而有所顾虑和踟蹰。本年度财赤并不代表之后每一个年度均会出现财赤。况且,目前政府盈余仍超过1万1千亿元,足以支持政府三十一个月的经常性开支,况且还有新的收入,可见政府财政状况相当稳健。

  还有一个因素就是,一旦暴乱止息、新冠肺炎疫症受控,香港各行各业必然得到新的复甦和刺激,经济定必得到更大更快的增长和发展,否极泰来。

  对於社会不同界别及政党提出“全民派钱一万元”的诉求,其实只是一种叫价套路而已,不一定要派一万元才“收货”。即使政府最终决定全民派不够万元,相信绝大部分市民都会“收货”。

  若按全港约650万名18岁以上居民派六千元计算,总开支约390亿元,较派一万元略少支出260亿元。笔者相信,即使“全民派钱六千元”,大部分市民也会欣然接受,政府也毋须企硬拒民於千里。得出的效益和反应总比“落闸”不派钱好得多。

  香港华人革新协会副会长

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